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2011/6/20 16:44:08

攻克美国名校兵器榜之倚天屠龙
       ——ACT和SAT考试常见问题解答

  最近2年来,随着中国学生赴美攻读本科人数剧增,申请名校的压力也空前增大。要申请排名前30、甚至是前50的学校,仅有TOEFL成绩已经不够,学生还要提交一个SAT或ACT成绩。可是,对于这两种考试的差别以及适合人群,很多中国高中生依然不太了解。作者就在这里就一些常见问题做出解答。

  能不能用一句话概括ACT和SAT?

  SAT和ACT都是美国大学用来测试高中生是否适合升入大学(college readiness)的标准化考试。

  就是美国的高考了?

  这只是为了方便理解而做的一个类比。严格来讲,SAT、ACT和中国的高考并不能等同。从考试内容(高考是学科知识考试、SAT/ACT不是)、到组织实施的机构(高考是政府行为,SAT/ACT是民间机构行为),到功能(进入大学必须参加高考,进入名校才需参加SAT/ACT)都不相同。

  SAT的影响是否更大一些?

  并非如此。

  之所以在中国考生的印象中,SAT影响大于ACT,原因有二:第一、SAT历史更长,始于1901年。其二、SAT最早在美国东北部发展起来,那里名校较多。但是,美国目前的实际情况是,ACT的影响已和SAT并驾齐驱。一个数据可以作为佐证:2007年,全美参加ACT考试的人数和SAT考试的人数之比是42%:58%。另外,有些州,强制性要求高中生参加ACT考试,作为检验高中教学质量的标尺。在这种情况下, ACT兼具了高考/会考的功能。

  SAT是否流行在东部,而ACT流行于中西部?

  错觉。你以登录任何一所排名在前50的美国大学网站,查看本科录取条件,都会发现,美国大学要求的是SAT或ACT成绩,在两者之前并无偏好。

  SAT是否用于私立大学,而ACT更容易申请公立大学?

  同理,错觉。

  你谈了这么多SAT和ACT的相同点,能不能谈一些区别呢?

  最大的区别有两点:一、 SAT有填空题(Sentence Completion),考生需要相当的词汇基础。ACT有科学(Science),考生需要较强的逻辑思维能力;二、ACT题目简单,但要求速度快;SAT题目偏难,但时间较多。

  其他的区别呢?具体考试内容题目多少题目特点……

  先讲框架性的。SAT分3种题型。阅读(Critical Reading)、写作(Writing)和数学(Math);ACT分5种题型:阅读(Reading)、文章改错(English)、数学(Math)、科学(Science)和写作(Writing)。

  先说阅读。

  就体裁而言,两种考试差别无几。大致而言取材于如下几类:小说、自然科学、人文科学和社会科学。

  题目形式上,SAT阅读较复杂一点,分2种题型:填空(Sentence Completion)和文章阅读(Passage-based reading)。
  填空题是所有题型中对考生单词储备要求最高的一种。词汇量要求在1.2万左右。

  文章阅读分单篇文章(single passage)和成对文章(pared passage)两种。单篇文章分:短单篇(50-100字)、长单篇(600-800字)。成对文章分:成对短篇(两篇文章,各100字)和成对长篇(两篇文章,各600字)。

  ACT阅读则只有一种题型:单篇长文章。共4篇字数在800字左右的文章。

  SAT阅读要求在70分钟内完成67套题目;ACT阅读要求在35分钟内完成40道题目。

  ACT题型简单,文章简单,题目简单,但答题时间短;SAT题型复杂,文章难,题目难,但答题时间长。

  再说写作。

  SAT依然较为复杂。分4种题型:短文(Essay);句子挑错(Identifying sentence errors)、句子改善(Improving Sentences)、篇章改善(improving paragraphs)。

  一篇短文(Essay)需在25分钟之内完成。其余3种题型都是选择题,共49道,要求在35分钟之内完成;ACT则较为单纯,仅一篇短文(Essay),30分钟内完成。

  与TOEFL作文不同, ACT和SAT作文对字数均未提出明确要求。在规定时间内,充分论证自己的观点即可。

  就Essay而言,从已经公布的题目来看,ACT比SAT略简单。SAT作文题目多是抽象题目进行探讨,更接近GRE Analytic Writing的题目,如:“分析人们改变的动机”“和金钱、名誉或权力相比,良知是否是一个更强大的动因”。而ACT则多是对生活中常见的现象或方案进行利弊分析,更接近TOEFL Independent Writing题目,如“学生是否应该至少获得一个C的平均分才能申请驾照”、“高中生是否在毕业前完成一定小时量的社区服务”、“高中生是否应该按照性别分开上课”。

  SAT和ACT写作一个重要区别是:SAT写是必考,ACT是选考。

  文章改错(English)。

  这是ACT考试特有的题型,要求对文章中可能存在的错误或不甚完美之处选择最佳的改进方案。大部分题目类似SAT的篇章改善,但也有个别题目涉及文章衔接,如:提供4个句子,问在两段中插入哪一句能够使得上下两段衔接得更好。

  共5篇文章,每篇15题,共75题,45分钟内完成。

  科学(Science)

  这是ACT特有的题型,主要涉及科学领域,如:物理、化学、生物学、地质学、气象学等,考察学生对实验数据进行阅读、理解、分析和推理的能力。初次接触到科学推理,基本上所有学生会瞬间崩溃,但实际上科学是外强中干,貌似艰难无比,实则掌握了正确的方法和规律,就会柳暗花明。

  共7篇文章,每篇文章5-7题,共40题,35分钟内完成。

  数学部分

  SAT和ACT无甚差异,都是中国学生的传统强项,在此略过不表。

  但我适合那个呢?

  很难一概而论。这两种考试在题目设计上各有千秋。很多美国学生在 SAT上分数较高,但在ACT上却折戟沉沙;当然,也有一些学生在ACT上表现出众,到SAT却上不尽如人意。

  但一定要给一个答案的话,我只能说:懒得背单词的话就ACT吧。或者2个都考,那个成绩高用那个申请。这也是Harvard 大学给出的策略。

  更保险的方法是,可以下载一些样题,对比一下,看看哪个更适合你。
  SAT样题下载:
http://www.eyflu.com.cn//student/testing/sat/prep_one/prep_one.html
  ACT样题下载:http://www.eyflu.com.cn//sampletest/index.html

  等等,还有一些技术细节问题,比如:考试的次数呢?

  在美国本土,SAT每年举办7次,分别为: 1月、3月或4月、5月、6月、10月、11月和12月。每年春季第一场(3或4月)考试不提供给国际学生。故对中国学生而言,每年考试机会有6次。

  ACT每年举办6次,分别为:2月、4月、6月、 9月、 10月、 12月。
  ACT和SAT在日期安排上基本上是错开的。

  到哪里考试?花费几何?

  SAT大陆暂无考场,需到香港考试,71美金一次。

  ACT在大陆各地有考场,但挺不厚道的一点是,考生需要参加一个GAC国际大学预科课程,才能在当地的考点参加考试。不参加GAC课程的,只能转战香港,费用56美金(不含写作)或 71美金 (含写作)

  多久出成绩啊?不知道能不能来的及申请?

  SAT考完之后最快20天成绩可通过网络寄送到指定大学,如采用邮寄的话,需25-27天。
  具体参见:http://www.eyflu.com.cn//student/testing/sat/scores.html

  ACT考试之后16天拿到成绩。如果有写作的话,顺延2周。要求寄送的话,最快7天可寄出。具体参见:
  http://www.eyflu.com.cn//scores/send/costs.html 
 
 
 
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